Können Social Media wirklich Depressionen verursachen?

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Die Vorstellung, dass Social Media einen negativen Einfluss auf das geistige Wohlbefinden hat, ist weit verbreitet. Die Forscher, die eine neue Langzeitstudie durchgeführt haben, sagen jedoch, dass dies möglicherweise nicht der Fall ist.

Social media woman

Eine neue Studie untersuchte die Rolle von Social Media bei Depressionen.

Die vermeintlichen Auswirkungen von Social Media auf junge Menschen klingen so drastisch, dass jeder sein Handy ausschalten muss.

Einige Studien haben gezeigt, dass junge Menschen eine Sucht nach Social Media entwickeln können.

In der Zwischenzeit haben andere Studien dies mit schlechtem Schlaf, schlechtem Selbstwertgefühl und möglicherweise schlechter psychischer Gesundheit in Verbindung gebracht.

Neue Forschungen haben jedoch inzwischen den Glauben verdrängt, dass die Nutzung von Social Media Depressionen verursachen kann.

Frühere Studien haben diese Behauptung auf der Grundlage von Messungen zu einem einzigen Zeitpunkt aufgestellt, aber diese neue Studie hat einen langfristigen Ansatz verfolgt.

“Man muss den gleichen Menschen im Laufe der Zeit folgen, um den Schluss zu ziehen, dass die Nutzung von Social Media größere depressive Symptome voraussagt”, sagt die Leitautorin der Studie Taylor Heffer von der Brock University in St. Catharine’s, Kanada.

“Durch die Verwendung von zwei großen Längsproben konnten wir diese Annahme empirisch testen.”

Die tatsächlichen Auswirkungen auf die psychische Gesundheit
Die Studie konzentrierte sich auf zwei verschiedene Gruppen von Teilnehmern. Eine bestand aus 594 Jugendlichen in der sechsten, siebten oder achten Klasse in Ontario, Kanada. Die andere umfasste 1.132 Studenten.

Das Team befragte die jüngere Gruppe einmal im Jahr für 2 Jahre. Sie befragten die älteren Studenten jährlich für insgesamt 6 Jahre, beginnend im ersten Studienjahr.

Im Mittelpunkt der Fragen stand die Frage, wie viel Zeit sie an Wochentagen und Wochenenden für Social Media aufgewendet haben, sowie wie viel Zeit sie für Aktivitäten wie Fernsehen, Sport und Hausaufgaben aufgewendet haben.

Sie betrachteten auch die Symptome einer Depression. Für die Studenten wurden solche Symptome mit der Center for Epidemiological Studies Depression Scale gemessen. Sie verwendeten eine ähnliche, aber altersgerechte Version für die jüngeren Teilnehmer.

Anschließend analysierten die Forscher die Daten und trennten sie nach Alter und Geschlecht. Die Ergebnisse – die nun in der Zeitschrift Clinical Psychological Science erscheinen – zeigten, dass die Nutzung von Social Media später nicht zu depressiven Symptomen führte. Dies galt für beide Teilnehmergruppen.

Die Wissenschaftler fanden auch heraus, dass bei heranwachsenden Frauen höhere Depressionssymptome eine spätere Nutzung von Social Media voraussagten. Heffer weist darauf hin, dass Frauen in diesem Alter, “die sich niedergeschlagen fühlen, sich an Social Media wenden können, um zu versuchen, sich besser zu fühlen”.

Abbau der Angst vor Social Media
Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass die übermäßige Nutzung von Social Media nicht zu Depressionen führt. Noch wichtiger ist, dass dies dazu beitragen kann, die öffentliche Angst vor den Auswirkungen der Technologie abzuschrecken.

Wie Heffer erklärt: “Wenn Eltern Schlagzeilen wie “Facebook Depression” lesen, gibt es eine inhärente Annahme, dass die Nutzung von Social Media zu Depressionen führt. Auch die Politik hat in letzter Zeit darüber diskutiert, wie die Auswirkungen der Nutzung von Social Media auf die psychische Gesundheit angegangen werden können.”

Es ist wahrscheinlich, dass Unterschiede in Faktoren wie der Persönlichkeit eine Rolle spielen, wie Social Media das geistige Wohlbefinden beeinflussen kann. Beispielsweise könnten einige junge Menschen Social Media negativ als Vergleichsinstrument nutzen, während andere es einfach nutzen, um mit Freunden in Kontakt zu bleiben.

Wissenschaftler müssen nun solche Motivationen weiter untersuchen, um Behörden, medizinischen Experten und Eltern dabei zu helfen, den besten Weg zu finden.